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2012年3月 7日 (水)

石川遼選手が特別枠でマスターズ出場となったことについて思うこと

 世界の4大メジャー大会の中で私の一番好きなマスターズ。あの芸術とも呼べるようなコースを舞台に繰り広げられる闘いには30年ぐらい前から魅了されてきた。その大会がまた近づいている。日本勢ではアマチュアの松山君が早々に出場を決めていたけれど、日本で一番世界ランク上位の石川選手は出場資格の世界ランキング50位以内に未だ届かず、今回は難しいだろうと思われていた。

 そんな矢先、今日、主催者側から特別枠での出場が認められた。その理由として「オーガスタ・ナショナルGCのビリー・ペイン会長は『石川遼は日本ツアーの優れた選手。彼の出場が日本だけでなく、アジアでの関心の高まりにつながる』とコメント」(東京新聞)している。しかし、実力で獲得したわけではないから個人的には素直に喜べない。勘ぐった見方になってしまうが、石川選手には多くのスポンサーがいるから認められたと思えるからだ。

 マスターズの主催者に、どれくらいのスポンサー料が入るのかは分からないけれど、腐っても鯛、日本マネーは疎かにできないはずだ。日本のゴルファーで男女を問わず、人気と知名度を併せ持つのは間違いなく石川選手だ。世界ランキングが規定より何十位も離れているなら別だが、4位程度ならさして問題なしと判断したのだろう。大人の事情という感じがしてしまう。

 でも最近でこそ、普通のトーナメントと変わらない運営をしているが、マスターズというのは元々、球聖と呼ばれたボビージョーンズがかつて戦った名手たちを集めて同窓会代わりに始まったみたいなものだ。そういう観点からみれば、特別枠でガタガタ騒ぐ必要がないかもしれない。だけど、私は自分が生きているうちに石川選手にグリーンジャケットを着て欲しいから、ここで周りがお膳立てして欲しくないのだ。

 毎度、言っていることだが、まだ若いのだから主戦場をアメリカに移して、世界に通用する実力をつけて欲しい。

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